Existen varios tipos de avisos que el propietario puede darle.  Por cada aviso, una vez que se venza el tiempo especificado (3, 30, 60 o 90 días de aviso), si usted no ha cumplido con el aviso entonces el propietario puede demandarlo en la corte con una Retención Ilícita (Unlawful Detainer).  Diferentes reglas pueden aplicarse si vive en viviendas de subsidiar (Sección 8) o si viven en un parque de casas móviles. Éstos son algunos ejemplos comunes:

Aviso de 3 Días de Pagar el Alquiler o Desalojar

Los propietarios pueden usar este aviso cuando el inquilino se atrasa con el pago del alquiler.  El aviso tiene que ser por escrito e incluir lo siguiente:

  • El nombre completo de inquilino(s), su dirección y la fecha del aviso;
  • Decir exactamente cuánto debe el inquilino e incluir los meses que se le debe al alquiler; 
  • Decir claramente que inquilino tiene 3 días (o un número determinado) para pagar el alquiler que actualmente se debe o mudarse; 
  • Nombre del propietario/gerente y número de teléfono.  Si el pago se hará en persona, el aviso debe incluir la dirección y horario de disponibilidad que el pago puede ser recibido;
  • El aviso NO tiene que ser escrito a máquina y NO tiene que tener la firma del propietario.

Aviso de 3 Días de Cumplir con el Convenio o Desalojar

Los propietarios usan este tipo de aviso si el inquilino está violando el contrato de arrendamiento y el problema se puede resolver.  Por ejemplo, si el inquilino permite que otros que se muevan a la unidad, no mantiene la unidad limpia o está en violación del contrato, el aviso debe pedir al inquilino que corrija la violación dentro de 3 días o mudarse.  El aviso debe ser por escrito e incluir lo siguiente:

  • El nombre completo de inquilino(s), su dirección y la fecha del aviso;
  • Indicar muy claro y específicamente lo que hizo el inquilino para violar el contrato de arrendamiento;
  • Dar al inquilino la oportunidad de corregir el problema o mudarse en 3 días, y
  • Nombre del propietario/gerente y número de teléfono.

Aviso de 3 Días para Desalojar

Este aviso se utiliza si ha habido problemas continuos con el inquilino que causa o permite "molestias" en la propiedad, utiliza la propiedad para hacer algo ilegal (tal como vender drogas), amenaza la salud y la seguridad de otros inquilinos o el público en general, o crea desechos/basura que reducen significativamente el valor de la propiedad.  El aviso debe ser por escrito e incluir lo siguiente:

  • El nombre completo de inquilino(s), su dirección y la fecha del aviso;
  • Indicar muy claro y específicamente todo lo que hizo el inquilino para violar el contrato de alquiler y merecer un aviso de 3 días para desalojar (incluyendo detalles y fechas), y explicar claramente que el inquilino tiene que mudarse dentro de los 3 días, de lo contrario, una demanda seguirá, y
  • Nombre del propietario/gerente y número de teléfono.

Aviso de 30 o 60 Días para Desalojar

Un propietario puede utilizar este aviso de 30 días para dar por terminado un alquiler de mes a mes, si el inquilino ha estado alquilando esa unidad en particular, por menos de un año.  Un propietario debe utilizar un aviso de 60 días si el inquilino ha estado alquilando la unidad por más de un año y el propietario quiere que el inquilino se mude.  La notificación debe ser por escrito e incluir los siguiente:

  • El nombre completo de inquilino(s), su dirección y la fecha del aviso;
  • Indicar que el alquiler es de mes a mes se dará por terminado en 30 días, si el propietario está dando un aviso de 30 o 60 días, si está dando un aviso de 60 días; y
  • El nombre del propietario/gerente, número de teléfono y la dirección.

Aviso de 90 Días para Desalojar

 

Vale de Elección de Viviendas (Sección 8):

El propietario debe utilizar este tipo de aviso si:

  • El inquilino está recibiendo ayuda a través del Vale de Elección de Viviendas (Sección 8);
  • Si el inquilino ha estado en la unidad por el primer año y ahora está pagando mes a mes,
  • Si estos dos requisitos se cumplen, el propietario NO tiene que dar motivos para cancelar el contrato de alquiler, y
  • El aviso debe estar fechado y decir que el inquilino tiene 90 días para mudarse.

Ejecución Hipotecaria: 

Un propietario debe usar este aviso para avisar a los inquilinos de una propiedad ejecutada.  El propietario no tiene que dar una razón para terminar al inquilino en esta situación.  Si, la propiedad cambio a ejecución hipotecaria del 21 de mayo de 2009, o después, los inquilinos no están de ninguna manera relacionados con el dueño anterior y los inquilinos han estado pagando un precio justo por el alquiler mensual.  El aviso solo necesita indicar que:

  • La propiedad esta en ejecución hipotecaria;
  • Pedir a los inquilinos mudarse en un plazo de 90-días; y
  • El aviso debe estar fechado, incluir el nuevo nombre de propietario, el número de teléfono y la dirección.

También hay otros tipos de avisos que el propietario le puede servir como: aviso de 24 horas, aviso de 5 días, aviso de 7 días, aviso de 10 días, aviso de 14 días, etc.  El tribunal también le pude dar avisos, por ejemplo, aviso de acceso restringido, aviso de la fecha del juicio, anuncio de publicación del fallo, etc.  Para más información, por favor visite el Centro de Ayuda de las Cortes de California en: www.courtinfo.ca.gov/selfhelp/.

Este información general sobre la ley, que puede cambiar.  Para información sobre un problema legal, usted debe consultar con un abogado.

¿Puedo hacer las Reparaciones y Deducir los Gastos del Alquiler?

Usted tiene el derecho de pedirle al propietario que repare los problemas en la vivienda.  Si el propietario se rehúsa a hacerlo, usted tiene el derecho de hacer las reparaciones y deducir el costo de la renta del próximo mes.  El costo de las reparaciones (materiales y mano de obra) no podrá exceder un mes de alquiler.

¿Qué Reparaciones son Consideradas como "Serios"?

El propietario no tiene que mantener el lugar en perfecto estado.  Unas cuantas cucarachas o una pantalla rota no son suficientes para autorizarle a retener la renta.  El propietario deberá proporcionar:

  • Trabajo de plomería;
  • Calefacción;
  • Agua caliente y fria;
  • Luces y electricidad que funcionen y sean seguras (sin cables expuestos);
  • Techo, paredes y ventanas que no goteen y no estén estropeadas; 
  • Suficientes recipientes de basura para mantener la basura y prevenir que se desborde; y
  • Pisos, escaleras y rejas seguras.

¿Cuál es el Procedimiento para "Reparar y Deducir"?

Antes de que usted pueda hacer reparaciones, usted deberá darle al propietario un aviso por escrito en el que le solicite las reparaciones.  Usted deberá esperar un tiempo razonable, normalmente 30 días, para que el propietario haga las reparaciones.  Este tiempo puede ser menos en casos de emergencias, como inundaciones en el baño o que se descomponga su calentador durante el invierno.  Si el propietario trata de hacer reparaciones y usted interfiere, es posible que usted pierda sus derechos.  El retener su renta puede ser riesgoso, porque el propietario podría tratar de desalojarlo por falta de pago de la renta.  Usted solo puede usar el recurso de "reparar y deducir" dos veces en un periodo de 12 meses.  Es una buena idea hablar con un abogado antes de continuar.

¿Qué pasa si el Propietario no hace las Reparaciones?

Si el propietario no hace las reparaciones en un tiempo razonable, usted puede:

  • Si usted ya ha hecho las reparaciones, deduzca el costo de la renta del siguiente mes.  Obtenga dos o tres presupuestos por el trabajo y seleccione el costo más razonable.  Una vez que las reparaciones estén hechas y usted haya pagado la factura, deduzca esa cantidad de la renta del mes que sigue.  Incluya con su alquiler una declaración de la cantidad descontada por las reparaciones, así como las copias de todos los recibos por las reparaciones.  Guarde las copias de sus recibos.
  • Demande a su propietario en el Tribunal de Demandas Menores para que le pague las reparaciones.  Continué pagando el alquiler hasta la audiencia del Tribunal. El Tribunal decidirá si las reparaciones fueron hechas debido a problemas "serios" y si el costo es razonable.  Si usted gana, el Tribunal ordenará al propietario que le devuelva parte de su alquiler para pagar los gastos de las reparaciones.
  • Si una agencia encargada que hace cumplir los códigos municipales le ordena al propietario que enmiende las infracciones y no se realizan dentro del tiempo especificado, puede acudir al Tribunal de Reclamos Menores para una orden de reparación.  Si gana, el Tribunal ordenara al propietario a que haga las reparaciones y pospondrá los pagos de alquiler hasta que las reparaciones estén hechas.

¿Puede el Propietario tratar de Desalojarme por hacer cumplir mi derecho a "Reparar y Deducir"?

Siempre y cuando usted siga sus obligaciones del contrato de alquiler, durante 180 días (6 meses), el propietario no podrá tomar represalias en contra suya como aumentar la renta, reducirle los servicios o desalojarlo si usted exige alguno de los derechos que se explican a continuación:

  • Usted le notifica por escrito al propietario para que haga las reparaciones o usted verbalmente se queja con el propietario acerca de las condiciones de su vivienda, o
  • Después de que usted haya dado aviso razonable al propietario para que haga las reparaciones, usted puede presentar un reclamo con la agencia de cumplimiento del código local.  El inspector puede inspeccionar el hogar y multar al propietario como resultado, o
  • Usted puede presentar una demanda y si gana su procedimiento judicial va será por las malas condiciones en la unida.

¿Cuándo puede el Propietario pedir que yo haga las Reparaciones?

Si usted, sus compañeros de la unidad o invitado(s) dañan la propiedad o violan el contrato de arrendamiento, entonces usted podría perder su derecho de "reparar y deducir."  Por ejemplo, usted deberá:

  • Deshacerse de la basura;
  • Usar adecuadamente el uso de sistemas eléctricos, de gas, plomerías y bienes y mantenerlos limpios;
  • Prevenir que cualquiera cause daño a las viviendas; y
  • Siga sus obligaciones bajo el contrato de alquiler.

Este información general sobre la ley, que puede cambiar.  Para información sobre un problema legal, usted debe consultar con un abogado.

¿Puedo hacer las Reparaciones y Deducir los Gastos del Alquiler?

¿Cuáles son las Responsabilidades de los Propietarios hacia un Inquilinos?

Su propietario deberá proveer un lugar seguro y sanitario para vivir cuando uno acepta su alquiler.  En otras palabras, deberá ser "habitable."  Si la unidad no es habitable cuando usted se mude, el propietario deberá hacer todas las reparaciones necesarias siempre y cuando le cobre el alquiler.  Esto se llama "garantía implícita de habitabilidad" (implied warranty of habitability).  El propietario legalmente no puede dar por terminado su contrato de arrendamiento, porque usted se queje de que no le ha proveído una vivienda habitable.

¿Cuáles son mis responsabilidades como Inquilino?

Como inquilino, usted tiene la responsabilidad de mantener el lugar limpio y sanitario (usar para lo que fue diseñado), remover la basura, el uso apropiado de plomería, gas y el sistema eléctrico, ni destruir, ni destrozar la propiedad, ni permitir que un invitado lo cometa tampoco.

¿Qué es un lugar habitable?

Un "lugar habitable" no necesita verse bonito ni cómodo.  Sin embargo, debe ser sustancialmente en el cumplimiento de las normas de construcción y que tenga "los requerimientos de una base de vivienda."  Por ejemplo, la ley no requiere que un propietario pinte su casa cada año o darle cortinas o alfombras nuevas.  Un lugar que es "habitable" tiene lo siguiente:

  • Trabajo de plomería;
  • Calefacción;
  • Agua caliente y fría;
  • Luces y electricidad que funcionen y sean seguras (sin cables expuestos);
  • Techo, paredes y ventanas que no goteen y no estén estropeadas;
  • Suficientes recipientes de basura para mantener la basura y prevenir que se desborde; y
  • Pisos, escaleras y rejas seguras.

¿Qué debe Hacer si Su Unidad no es Habitable?

Notifique al propietario o su agente por escrito acerca de los problemas que existen.  El aviso se debe entregar tan pronto como sea posible, después de descubrir las condiciones inhabitables.  Pida al propietario que efectúe todas las reparaciones necesarias.  Usted debe establecer un plazo razonable para que las reparaciones sean realizadas.  Mantenga una copia de esta carta en sus archivos.  Tome fotografías de todos los problemas, ponga fechas en las fotografías y manténgalas en caso de que usted necesite ir al Tribunal.  Usted también debe llamar a la agencia de cumplimiento del código local para que inspeccionen su casa.  El inspector le envirara a su propietario un informe escrito sobre las condiciones de la calidad inferior que se encuentran en su unidad.  Usted debe permitir que el propietario o técnico entre a su unidad durante horarios normales para que arregle todos los problemas que existen.

¿Qué sucede si el Propietario no hace las Reparaciones?

Si el propietario no hace las reparaciones, usted puede hacer una de lo siguiente:

  • Mudarse y demandar a su propietario en el Tribunal de Reclamos Menores por daños hacia usted, su familia o su propiedad debido al incumplimiento del propietario por "garantía implícita de habitabiliidad" (implied warranty of habitability) si la suma es menos de $7,500.  Por daños que excedan los $7,500, demande en el Tribunal Superior
  • Permanezca en el lugar y pague su alquiler, demande al propietario por incumplimiento de la "garantía implícita de habitabilidad" (implied warranty of habitability) en el Tribunal de Reclamos Menores por gastos de menos de $7,500 o en el Tribunal Superior por daños que exceden $7,500;
  • Permanezca en el lugar y pague su alquiler, pero demande en el Tribunal de Reclamos Menores para una orden de reparación.  Haga esto solo si la agencia del código de reforzamiento le ordena al propietario que haga las reparaciones y si no lo ha hecho durante los 60 diás.  El tribunal puede ordenarle la detención de todos los pagos del alquiler hasta que las reparaciones estén hechas;
  • Haga usted mismo las reparaciones y deduzca la cantidad de su alquiler.  Usted tiene que notificar por escrito primero y guarde los recibos.  El costo de las reparaciones deben ser menos de un mes de alquiler.  Esto puede ser riesgoso, consulte con un abogado para seguir el procedimiento adecuado;
  • Detenga el total de su alquiler y déjelo a un lado en el banco o en una cuenta de fideicomiso.  Esta opción es riesgosa porque puede resultar en que sea desalojado si se hace incorrectamente.  Antes de hacer esto, consulte con un abogado para asegurarse que utilice el procedimiento adecuado.

¿Qué pasa si quiero Retener mi Renta?

Si usted consulta con un abogado y decide retener su alquiler porque su propietario no ha hecho las reparaciones necesarias en su unidad, el propietario puede tratar de desalojarlo por no pagar su alquiler.  El propietario le dará un aviso para que pagué su alquiler dentro de 3 días o desaloje la unidad.  Si usted no paga o no desaloja la unidad, el propietario presentará una demanda de "retención ilícita" (demanda de desalojo) con el tribunal y notificarlo con la denuncia.

 

Usted deberá presentar su "respuesta" en el tribunal dentro de 5 días de haber recibido la "demanda."  En su defensa de hará constar que el valor justo del alquiler es muy alto porque el propietario no cumplió con la "garantía implícita de habitabilidad." Usted también puede solicitar una orden para que el propietario haga las reparaciones, que su alquiler sea reducido y que el tribunal supervise el caso.  Usted necesitará un comprobante de que había un problema y que el propietario tenía conocimiento de ello (también puede acudir a demandas por separadas).  Asegúrese de poner por separado el dinero del alquiler, por lo que tendrá que pagar después.  Si usted gana, el tribunal le restara de su alquiler el valor total del requerimiento de la vivienda que le hacía falta.  Usted sólo necesitará pagar el resto y usted se podrá quedar en la unidad.

 

Este información general sobre la ley, que puede cambiar.  Para información sobre un problema legal, usted debe consultar con un abogado.

How much can a landlord charge for a deposit?

For residential rentals, the total amount of the deposit may not exceed two months rent for an unfurnished place or three months rent for a furnished place.  

What do deposits cover?

A landlord may set a “reasonable amount” for the deposit, which can be used to cover:

  • Unpaid rent;
  • Repairs to the unit for damages caused by the tenant or the tenant’s guests (except for “ordinary wear and tear”), or
  • Cleaning of the premises upon termination of tenancy to return unit to same level of cleanliness it was in at the start of the tenancy. 

Can deposits be non-refundable?

A deposit cannot be called “non-refundable.” If the lease or rental agreement includes this provision, the provision is not valid and cannot be enforced.

How can I avoid deposit problems?

Before moving into the rental unit, inspect and note the condition of the rental unit, preferably with the landlord. List all the items in writing in a “checklist.”  Be sure the landlord signs the checklist.  If the landlord is not available, inspect the unit with a friend or take photographs.  Keep the checklist and photos in a safe place, you will need these when you move out.

After moving out, thoroughly clean the unit, then arrange a tour of the unit with the landlord and check for damages.  Use the checklist you made before moving in.  Compare any differences found with the checklist and try to work out any disputes.  Again, take photos and keep them in a safe place.

When does the landlord have to return my deposit?

Within 21 days after you move out, the landlord must:

  • Return all of your deposit, or
  • Give you an itemized written statement explaining why all or part of the deposit is not being returned along with the refund of the remaining balance.

NOTE:If the deductions amount to more than $125, the itemized statement must include copies of supporting documents, such as bills, invoices, and/or receipts, showing charges incurred and deducted by the landlord to repair or clean the premises.  If the deductions are for less than $125, the supporting documents must only be provided if requested by the tenant within 14 days after receiving the itemized statement. 

What if the landlord keeps all of my deposit and I disagree with the deductions?

If you do not receive your deposit within 21 days after moving out, make a formal demand in writing. A sample demand letter is provided.  If you do not receive your deposit within 10 days from the date you send the demand letter, you may sue the landlord in Small Claims Court.  If you go to court, be sure to bring your “move in and move out checklists,” all the photos you took before moving in and after moving out, and the demand letter to present as part of your case.  A landlord may be fined up to twice the amount of deposit for his/her “bad faith” in keeping of your deposit.

What if the landlord keeps all of my deposit and demands additional money from me?

If the landlord keeps all of your deposit and demands more money from you, the same procedure will apply if you disagree with the amount that you should have as a remaining balance.  If you only disagree with the additional charges that add up to more than your deposit, send a letter to the landlord explaining your reasons for the disputed charges.  Keep a copy of the letter to show the judge in case the landlord sues you for the additional charges.

What if the landlord keeps some of my deposit and I disagree with the deductions?

If you receive only part of your deposit and you disagree with the landlord’s deductions for “damages,” “cleaning,” etc., you may make a formal demand in writing for the amount in dispute.  The sample letter at the bottom can be modified to include your demand for the entire deposit (or other amount).

If you do not receive the balance within 10 days from the date you sent the letter, you may sue the landlord in Small Claims Court.  Be sure to bring the checklist, photos and demand letter to court to present as part of your case.

SAMPLE DEMAND LETTER

NOTE: The information italicized and underlined should be completed to fit your individual case.

Date

Owner’s Name

Owner’s Address

Manager/Property Mgmt. Co., if any

Manager/Property Mgmt. Co., address

 

    As you know, until (date moved out), I resided in (address where you moved from) and regularly paid my rent. When I moved out, I left the unit clean, minus normal wear and tear. I also gave you my new mailing address.

    As of today, I have received neither my $ (amount of your deposit) security deposit nor any accounting from you for that money. (OR: As of today, I have received a partial refund and I disagree with your withholding of $ (amount you disagree with) to cover damages). Please return $ (amount that you claim should be returned) to me within 10 days of this letter. 

    If I do not receive my money within 10 days of the date of this letter, I will be forced to file a lawsuit against you for the amount demanded. Please be aware that I know about my rights under California Civil Code Sec. 1950.5. Pursuant to this code section, the court may find that the retention of the deposit is showing bad faith on your part, and if so, the court may order that you pay the amount demanded in addition to (a $ amount that is twice the amount of the full deposit) statutory damages allowed by Sec. 1950.5(1) of the California Civil Code.

Very truly yours,

Your signature

Address where the money may be mailed to. (Keep a copy for your records)

 

This is general information on the law, which may change.  For specific legal problems, you should consult with a lawyer.

En Español

The general rule is, if you rent from month-to-month, then the landlord can raise your rent.  However, the landlord must give you at least a 30-day written notice of the rent increase and the increase cannot be effective until the 30 days have passed.  Other restrictions may apply if living in government financed housing. 

Other Limitations on the General Rule Exist:

  • If the proposed rent increase is more than 10 percent of the rent charged at any time during the prior 12 months, then the landlord must give you at least 60-days written notice of the rent increase, and the increase is not effective until the 60 days have passed.
  • The landlord must also give you a 60-day notice when the total of all rent increases in the prior 12 months is an increase of more than 10 percent of the rent charged at any time during that period.
  • The landlord cannot increase your rent if the increase is in retaliation for exercising your legal rights. For instance, the landlord cannot raise your rent because you complain about a defect in the apartment/house, such as the lack of heat or the lack of hot water.
  • However, if you refuse to pay the increase and the landlord then takes the proper steps to evict you, you will be required to prove that the rent increase was retaliatory.
  • If you have a fixed-term lease (6 months or 1 year), your landlord cannot raise your rent during the term of the lease unless the lease provides specifically for the rent increase.
  • Most printed forms for fixed-term leases include a provision called “Holding Over.” These provisions normally state that if you stay beyond the term of your lease, with the consent of the landlord (consent can be presumed if the landlord continues to accept your rent payment), you become a tenant from month-to-month, but all other provisions of the lease continue.
  • Once you become a month-to-month tenant at end of a fixed-term lease, the landlord can raise your rent at any time and for any amount, provided he gives you the proper 30 or 60-day written notice of the rent increase.

This is general information on the law, which may change.  For specific legal problems, you should consult with a lawyer.