¿Cuáles son las Responsabilidades de los Propietarios hacia un Inquilinos?

Su propietario deberá proveer un lugar seguro y sanitario para vivir cuando uno acepta su alquiler.  En otras palabras, deberá ser "habitable."  Si la unidad no es habitable cuando usted se mude, el propietario deberá hacer todas las reparaciones necesarias siempre y cuando le cobre el alquiler.  Esto se llama "garantía implícita de habitabilidad" (implied warranty of habitability).  El propietario legalmente no puede dar por terminado su contrato de arrendamiento, porque usted se queje de que no le ha proveído una vivienda habitable.

¿Cuáles son mis responsabilidades como Inquilino?

Como inquilino, usted tiene la responsabilidad de mantener el lugar limpio y sanitario (usar para lo que fue diseñado), remover la basura, el uso apropiado de plomería, gas y el sistema eléctrico, ni destruir, ni destrozar la propiedad, ni permitir que un invitado lo cometa tampoco.

¿Qué es un lugar habitable?

Un "lugar habitable" no necesita verse bonito ni cómodo.  Sin embargo, debe ser sustancialmente en el cumplimiento de las normas de construcción y que tenga "los requerimientos de una base de vivienda."  Por ejemplo, la ley no requiere que un propietario pinte su casa cada año o darle cortinas o alfombras nuevas.  Un lugar que es "habitable" tiene lo siguiente:

  • Trabajo de plomería;
  • Calefacción;
  • Agua caliente y fría;
  • Luces y electricidad que funcionen y sean seguras (sin cables expuestos);
  • Techo, paredes y ventanas que no goteen y no estén estropeadas;
  • Suficientes recipientes de basura para mantener la basura y prevenir que se desborde; y
  • Pisos, escaleras y rejas seguras.

¿Qué debe Hacer si Su Unidad no es Habitable?

Notifique al propietario o su agente por escrito acerca de los problemas que existen.  El aviso se debe entregar tan pronto como sea posible, después de descubrir las condiciones inhabitables.  Pida al propietario que efectúe todas las reparaciones necesarias.  Usted debe establecer un plazo razonable para que las reparaciones sean realizadas.  Mantenga una copia de esta carta en sus archivos.  Tome fotografías de todos los problemas, ponga fechas en las fotografías y manténgalas en caso de que usted necesite ir al Tribunal.  Usted también debe llamar a la agencia de cumplimiento del código local para que inspeccionen su casa.  El inspector le envirara a su propietario un informe escrito sobre las condiciones de la calidad inferior que se encuentran en su unidad.  Usted debe permitir que el propietario o técnico entre a su unidad durante horarios normales para que arregle todos los problemas que existen.

¿Qué sucede si el Propietario no hace las Reparaciones?

Si el propietario no hace las reparaciones, usted puede hacer una de lo siguiente:

  • Mudarse y demandar a su propietario en el Tribunal de Reclamos Menores por daños hacia usted, su familia o su propiedad debido al incumplimiento del propietario por "garantía implícita de habitabiliidad" (implied warranty of habitability) si la suma es menos de $7,500.  Por daños que excedan los $7,500, demande en el Tribunal Superior
  • Permanezca en el lugar y pague su alquiler, demande al propietario por incumplimiento de la "garantía implícita de habitabilidad" (implied warranty of habitability) en el Tribunal de Reclamos Menores por gastos de menos de $7,500 o en el Tribunal Superior por daños que exceden $7,500;
  • Permanezca en el lugar y pague su alquiler, pero demande en el Tribunal de Reclamos Menores para una orden de reparación.  Haga esto solo si la agencia del código de reforzamiento le ordena al propietario que haga las reparaciones y si no lo ha hecho durante los 60 diás.  El tribunal puede ordenarle la detención de todos los pagos del alquiler hasta que las reparaciones estén hechas;
  • Haga usted mismo las reparaciones y deduzca la cantidad de su alquiler.  Usted tiene que notificar por escrito primero y guarde los recibos.  El costo de las reparaciones deben ser menos de un mes de alquiler.  Esto puede ser riesgoso, consulte con un abogado para seguir el procedimiento adecuado;
  • Detenga el total de su alquiler y déjelo a un lado en el banco o en una cuenta de fideicomiso.  Esta opción es riesgosa porque puede resultar en que sea desalojado si se hace incorrectamente.  Antes de hacer esto, consulte con un abogado para asegurarse que utilice el procedimiento adecuado.

¿Qué pasa si quiero Retener mi Renta?

Si usted consulta con un abogado y decide retener su alquiler porque su propietario no ha hecho las reparaciones necesarias en su unidad, el propietario puede tratar de desalojarlo por no pagar su alquiler.  El propietario le dará un aviso para que pagué su alquiler dentro de 3 días o desaloje la unidad.  Si usted no paga o no desaloja la unidad, el propietario presentará una demanda de "retención ilícita" (demanda de desalojo) con el tribunal y notificarlo con la denuncia.

 

Usted deberá presentar su "respuesta" en el tribunal dentro de 5 días de haber recibido la "demanda."  En su defensa de hará constar que el valor justo del alquiler es muy alto porque el propietario no cumplió con la "garantía implícita de habitabilidad." Usted también puede solicitar una orden para que el propietario haga las reparaciones, que su alquiler sea reducido y que el tribunal supervise el caso.  Usted necesitará un comprobante de que había un problema y que el propietario tenía conocimiento de ello (también puede acudir a demandas por separadas).  Asegúrese de poner por separado el dinero del alquiler, por lo que tendrá que pagar después.  Si usted gana, el tribunal le restara de su alquiler el valor total del requerimiento de la vivienda que le hacía falta.  Usted sólo necesitará pagar el resto y usted se podrá quedar en la unidad.

 

Este información general sobre la ley, que puede cambiar.  Para información sobre un problema legal, usted debe consultar con un abogado.